Home

Achtergrond 14 reacties

Stof, zweet en tranen in de Hedwigepolder

Akkerbouwers beleven hun laatste teeltseizoen in de Hedwigepolder. Het land komt na jaren van protest onder water te staan. “Het is zonde om deze schone polder te verliezen.”

Het is droog in Nederland, ook in de Hertogin Hedwigepolder in Zeeuws-Vlaanderen. Wie er nu doorheen rijdt, kan zich moeilijk voorstellen dat deze polder in 2022 onder water staat. Akkerbouwers die jarenlang de vruchtbare gronden hebben bewerkt in de 295 hectare metende polder vinden het te pijnlijk om de verloren strijd aan te halen. Zij steken liever hun handen uit de mouwen en werken hard om de laatste oogst van het land te halen.


  • De Hedwigepolder vanuit de lucht anno juli 2018. De laatste graanoogst komt van het land. - Foto's: Peter Roek

    De Hedwigepolder vanuit de lucht anno juli 2018. De laatste graanoogst komt van het land. - Foto's: Peter Roek

  • De tarwe van akkerbouwers Paul en zoon Raf Van Broeck wordt gedorst. De opbrengsten lijken gemiddeld uit te komen.

    De tarwe van akkerbouwers Paul en zoon Raf Van Broeck wordt gedorst. De opbrengsten lijken gemiddeld uit te komen.

“Het is zonde om een schone polder te moeten verliezen,” zegt de Vlaamse akkerbouwer Raf Van Broeck uit de naastgelegen Prosperpolder. “Wat goed is, moeten we koesteren. In de Hedwigepolder is geen beregening nodig, een uitkomst voor droge tijden als deze.” Akkerbouwers zien het nut niet in van ontpolderen, dat maakt het lastig om met de emotie om te gaan. Van Broeck: “Je moet een stuk grond afgeven dat bijna honderd jaar in de familie is. Het zoute water trekt straks verder de omliggende polders in. Dat is ongunstig voor de lange termijn.”

Na de droogte wordt het land teruggeven aan het water

De akkerbouwers kijken deze dagen niet meer naar de weersite buienradar, maar houden het neerslagtekort op hun percelen in de gaten. Sommige gewassen staan deze laatste zomer treurig op het land. Voornamelijk aan het begin van de Hedwigepolder zijn de percelen erg droog. Bij het inrijden van de polder staan de onmiskenbare populieren langs de weg naar de zeedijk tot aan het typerende huis van de heer De Cloedt. De grondeigenaar heeft begin dit jaar te horen gekregen dat zijn grond moet worden teruggegeven aan de het water. Na jarenlang actievoeren en strijden heeft de Hoge Raad begin dit jaar bepaald dat de polder moet worden opgeofferd.


  • Magda de Feijter voerde bijna 15 jaar actie tegen ontpoldering van de Hedwigepolder. Ze schreef brieven, leidde Kamerleden rond en sprak in bij talloze commissies.

    Magda de Feijter voerde bijna 15 jaar actie tegen ontpoldering van de Hedwigepolder. Ze schreef brieven, leidde Kamerleden rond en sprak in bij talloze commissies.

  • Aardappelhandelaar Willy Dobbelaer komt al 70 jaar in de Hedwigepolder om pootgoed af te leveren. “Het is jammer dat de polder onder water moet.”

    Aardappelhandelaar Willy Dobbelaer komt al 70 jaar in de Hedwigepolder om pootgoed af te leveren. “Het is jammer dat de polder onder water moet.”

  • Het iconische huis van de heer De Cloedt, tussen de bomen, is een van de 5 woningen die verwijderd worden voor de ontpoldering.

    Het iconische huis van de heer De Cloedt, tussen de bomen, is een van de 5 woningen die verwijderd worden voor de ontpoldering.

Magda de Feijter, die 15 jaar spreekbuis was van het verzet tegen ontpoldering, en Willy Dobbelaer, aardappelhandelaar uit het Sint Jansteen, laten zeer betrokken de polder zien. Dobbelaer kwam 70 jaar geleden al samen met zijn vader in de polder. Toen lag er nog een kasseienweg waar ze met de kiembakjes overheen stuiterden om pootgoed af te leveren. Hij kent de polder en zijn telers maar al te goed. Zo ook de plek achter het huis van De Cloedt waar in 2009 als protest tegen de ontpoldering politici en belanghebbenden samen bomen plantten. De dunne staken van toen staan negen jaar later met stevige stammen in de grond.

“Het is jammer dat de polder onder water moet, want de grond is van topkwaliteit”, zegt Dobbelaer. Maar ook hier is de schade door de droogte zichtbaar. Het blad van de suikerbieten en aardappelen ogen droog. Scheuren in de grond op het tarweperceel tonen het watertekort aan. Toch vallen de tarweopbrengsten niet tegen. De gemiddelde wintertarweopbrengst komt uit op zo’n 10 ton per hectare. De verwachting van een van de akkerbouwers die jaren grond heeft gepacht, is dat deze zomer de wintertarwe hectareopbrengst in de Hedwigepolder uitkomt op 8 tot 11 ton.

‘Deze grond is van topkwaliteit’

Vergeleken met omliggende polders wordt tarwe dit jaar relatief laat geoogst in de Hedwigepolder. Op de zware kleigronden blijven de gewassen langer groeien, omdat de grond voedselrijk is. Achterin de Hedwigepolder is meer regen gevallen, waardoor de gewassen wat later noodrijp zijn. We staan bij een tarweperceel waar de tarwe tot de knie reikt. Door halmverkorting is het aan de lage kant, maar daardoor kan het sterke gewas wel tegen een stootje. De combine dorst de tarwe en laat een flinke stofwolk achter zich.

De ‘rouwbanden’ door verbrand tarwestro liggen langs het perceel. Het lijkt te zijn aangestoken.
De ‘rouwbanden’ door verbrand tarwestro liggen langs het perceel. Het lijkt te zijn aangestoken.

Het is zo droog dat een sigarettenpeuk de berm al in de hens kan zetten. Op een perceel achterin de polder liggen 4 zwarte rouwbanden in de vorm van verbrand tarwestro. Het lijkt erop dat deze stroken zijn aangestoken, gezien enkel de zwaden vanaf een kant vlam hebben gevat voordat de brandweer kwam blussen.

Laatste teeltseizoen Hedwigepolder

Naast tarwe groeien de aardappelen, waar gemiddeld zo’n 60 ton per hectare vanaf komt. De opbrengsten zullen dit seizoen gezien de droogte lager uitvallen. Ook niet alle percelen plantuien hebben de droge en warme periode overleefd. Sommige staan te verpieteren en zijn bijna niet meer de moeite waard om van het land te halen.

De suikerbieten hebben last van de droogte. De percelen vertonen kale plekken en blad verkleurt bruin.
De suikerbieten hebben last van de droogte. De percelen vertonen kale plekken en blad verkleurt bruin.

In de Hedwigepolder staat dit jaar voor het laatst onder andere 79 hectare wintertarwe, 57 hectare consumptieaardappelen, 49 hectare mais, 15 hectare suikerbieten en 13 hectare uien. Dit kan worden opgemaakt uit perceelsinformatie in Boer & Bunder (Dacom Farm Intelligence) op basis van data van RVO.nl.

Op 5 oktober moeten de telers de gewassen hebben geoogst. Vervolgens worden de statige populieren verwijderd, omdat de bomen niet tegen het zoute water kunnen. In totaal moeten 6.000 bomen en 5 woningen het veld ruimen, voordat geulen worden gegraven en bressen in de dijk worden geslagen. De boeren praten er liever niet over, maar hun tranen zijn het eerste zoute water in meer dan honderd jaar op deze Zeeuwse poldergrond.

Laatste reacties

  • Piloot

    Dom, dom, dom......!

  • peternijeboer

    Walgelijk wat daar gaat gebeuren!!!

  • johanvanbeek1

    Ik zit ook met tranen in me ogen hoe dit heeft kunnen gebeuren ondanks alle inspanningen van een ieder en Magda de Feijter in het bijzonder.
    Sterkte in deze moeilijke tijd namens

    Polder "Zuidoord"

  • kleine boer

    ongelofelijk zoiets

  • Bennie Stevelink

    Over tien jaar is de polder dichtgeslipt met giftig havenslip terwijl de ecologen dikke rapporten schrijven over de geweldige natuurontwikkeling. Dezelfde ontkenning van de werkelijkheid als bij de OVP.

  • boerderij12

    te triest voor woorden

  • veldzicht

    Te triest voor woorden,de milieu-actievoerders met hun zielige verhalen hebben weer gewonnen.Wat ik zo vreemd vind,hier een kleinpoldertje van 295 ha staat volop in de belangstelling maar duizenden ha zeer vruchtbaar land met kapitale boerderijen in de biesbos,tiengemeten rond Zoetermeer,haarlemmermeer en nog vele andere plaatsen woorden zonder pardon weggevaagd en daar kraait geen haan naar om plaats te maken voor een of ander zielig"natuurgebied".Zulke mooie vlakke polders is uniek in de wereld terwijl je maar even over de grens hoeft en je kan uren rijden door bossen en heb je echte natuur .Nederland verkwanselt zijn verleden.

  • farmerbn

    Volgens mij heb ik eens gelezen dat die polder onder water moest om Antwerpen droog te houden bij hoog water. Dat was afgesproken toen ze de westerschelde van Europa moesten uitdiepen. Nederland echter heeft altijd het verhaaltje verkocht dat ze die polder voor natuurkompensatie onder water moest zetten. Hoe zit dit nu? De Belgen weten het antwoord wel denk ik.

  • koeien10

    terug draaien voor het te laat is stelletje ambtenaren die de akkerbouw mollen.

  • pinkeltje

    Klopt, door de verdieping van de vaargeul is er een grotere kans dat bij een samenloop van storm en hoog water de kades in Antwerpen onder water gaan. Dat met die vogeltjes valt wel mee. De verdieping is al jaren geleden gerealiseerd. Daar fluit geen vogel minder om. En inderdaad is de verwachting dat de polder snel zal dicht slibben. Feitelijk zou je rustig groot deel van het land van Saeftinghe kunnen inpolderenen dat compenseren door de hedwigepolder an de natuur te geven. Dat is ook min of meer het natuurlijke proces in dat gebied.

  • veldzicht

    Ha Ha pinkeltje.Natuurgebied aan de landbouw terug geven,vergeet het maar rustig.Landbouwgrond "terug"''geven aan de natuur dat past Den Haag beter.

  • G. Peltjes

    Snap nog steeds niet dat er voor België uitgediept moet worden en dat er Nederlands grondgebied voor opgeofferd moet worden

  • Bennie Stevelink

    Peltjes, dat vloeit voort uit Het Verdrag Der 18 Artikelen, gesloten in 1831. In dit verdrag is oa vastgelegd dat Nederland moet zorgen dat Antwerpen toegankelijk is voor zeeschepen.

  • Alco

    En de eigenaar is een Belg??

Laad alle reacties (10)

Of registreer je om te kunnen reageren.