Foto: Bert Jansen AkkerbouwNieuws

Britten vinden gen dat aardappel hittebestendig maakt

Britse onderzoekers hebben een gen geïdentificeerd in de aardappel, dat het gewas beter bestand maakt tegen hitte.

Het gen zorgt ervoor dat de plant een bepaald eiwit produceert, waardoor de opbrengsten beter op peil blijven als de temperatuur stijgt. Hitte heeft een sterk drukkend effect op de opbrengsten bij aardappelen. De wetenschappers van het Britse onderzoeksinstituut James Hutton Institute en de University of St Andrews stellen dat de volgende stap is om het bewuste gen in te kruisen in bestaande aardappelrassen.

De wetenschappers vinden dat ze een belangrijke ontdekking hebben gedaan. De aardappel is het derde voedingsgewas in de wereld, na tarwe en rijst. Veel landen met een warm klimaat stimuleren de aardappelteelt, omdat het relatief weinig water nodig heeft. Mais is het grootste gewas in de wereld, maar dat wordt vooral gebruikt voor de productie van veevoer en bio-ethanol.