Home

Nieuws 303 x bekeken

’Verste verwant van de mens ontdekt’

Oslo – Na circa 20 jaar onderzoek van een microscopisch klein algenetertje in een meer in Noorwegen, hebben onderzoekers dit uitgeroepen tot een van de oudste levende organismen ter wereld en ’s mensen verste verwant.

Het eencellige wezen zou volgens de onderzoekers een miljard jaar geleden zijn ontstaan. Het past in geen enkele categorie: het is geen dier, plant, parasiet, schimmel of alg. ”Het is uniek”, concludeerde onderzoeker Kamran Shalchian-Tabrizi van de Universiteit van Oslo donderdag. Het wezen is benoemd tot een nieuwe categorie, de zogeheten collodictyon.


De wetenschappers menen dat de ontdekking inzicht kan geven in het leven op aarde honderden miljoenen jaren geleden. ”Ze zijn niet erg sociaal”, oordeelde onderzoeker Dag Klaveness. ”Als ze eenmaal hun eten op hebben, is kannibalisme aan de orde van de dag.”

 

De collodictyon leven alleen in het slib van een meertje genaamd As, circa 30 kilometer ten zuiden van Oslo. ”Het is erg fascinerend dat we nog dit soort dingen kunnen vinden na zoveel jaren”, zei Tabrizi. ”Het lag voor onze woonkamers en we hadden het niet gezien.”


De collodictyon waren circa 20 jaar geleden gevonden. De onderzoekers vonden ze wel vreemd, maar ”wisten niet hoe belangrijk het was.

Of registreer je om te kunnen reageren.