Home

Nieuws 156 x bekeken

'Vrijhandel aan banden wegens ziektegevaar'

Londen - Het groeiende verkeer van personen en de toenemende handel van dieren en planten over de wereld, vergroot de kans op verspreiding van ziektes.

Dit probleem groeit bovendien snel. De vraag rijst of de vrije handel niet aan banden gelegd moet worden om onacceptabele risico’s te voorkomen. Dat schrijven Britse wetenschappers in een artikel in 'Phhilosophical transactions of The Royal Society'.

Door verschillende factoren stijgt de snelheid van verspreiding van ziektes en plagen over de wereld. Vooral plantenziekten verspreiden zich steeds sneller. In de vorige eeuw is het aantal nieuwe schimmel-, bacterie- en virusziekten van planten dat Europa binnenkwam gestegen van vijf naar twintig per tien jaar.

Oorzaken zijn vooral de handel, transport en reisgedrag van mensen. De trend is concentratie en schaalvergroting, waarbij grote aantallen planten, dieren en producten verspreid worden over steeds grotere afstanden. De sterk toegenomen intensiteit van het verkeer legt een zware belasting op de bestaande systemen voor de bewaking van dier- en plantgezondheid, aldus de wetenschappers. Daar komt nog bij dat er veel ongrijpbare, illegale activiteit is die zich aan de controles onttrekt. Bovendien ontstaan er steeds nieuwe ziektes, waarvoor nog helemaal geen protocollen gelden.

"Wellicht moeten we voorzichtiger worden met het verplaatsen van dieren en planten, en erkennen dat vrije handel in sommige gevallen onacceptabele risico’s met zich meebrengt", aldus professor Philip Lowe, directeur van het Britse onderzoeksprogramma voor plattelandseconommie en landgebruik.

Of registreer je om te kunnen reageren.