Home

Achtergrond 72 x bekeken

1,2 miljoen hectare in VS onder water

New Orleans - In de Amerikaanse staat Louisiana zagen dorpsbewoners zondag wanhopig hoe het overvloedige water van de Mississippi hun huizen overspoelde.

Het water was naar hun regio afgeleid voor gecontroleerde overstromingen. Dat moet de steden New Orleans en Baton Rouge behoeden voor schade door het hoge waterpeil.

Het Amerikaanse leger heeft zondag totaal vier sluizen opengezet van een dam in de Morganza Spillway. Het is de eerste keer sinds 1973 en slechts de tweede maal in het zestigjarig bestaan van de dam. De komende dagen gaan nog meer sluizen open.

Totaal zal naar schatting 1,2 miljoen hectare onderlopen. Zo'n 25.000 bewoners worden getroffen. Op sommige plaatsen komt het water vele meters hoog te staan.

,,Wat geeft hen het recht om ons onder water te zetten?'', verzuchtte Cindy Prejean uit Gibson. ,,Ik begrijp het, maar hier zijn zoveel dorpen, zoveel boeren en zoveel bedrijven. Laat iedereen voor ons bidden.''

,,Het lijkt wel een slagveld'', zei Ronald Perry, een bewoner van het dorpje Butte LaRose. ,,Dit hadden we nooit verwacht. We leefden hier rustig als gepensioneerden en alles is nu op zijn kop gezet.''

,,Wij in Louisiana zijn vechters'', stelt Guy Cormier, voorzitter van de St. Martin's parochie die onder water komt te staan. ,,Mijn opa vocht tegen de overstroming van 1927, mijn vader hielp bij de overstroming in 1973. Hier sta ik in 2011 om het water te bevechten.''

Burgemeester Mitch Landrieu van de stad New Orleans zei dat hij zich bewust was van de enorme opoffering van de bewoners van omliggende dorpen. ,,We geloven dat de stad New Orleans veilig blijft'', zei hij, maar hij voegde er aan toe: ,,Dit is een erg tragische situatie, echt waar. Ons hart gaat uit naar de bewoners in de getroffen gebieden .We voelen ons niet prettig dat anderen schade lijden om New Orleans te beschermen.''

De overstromingen zijn het gevolg van zware regenbuien vorige maand en van smeltende sneeuw. Het waterpeil breekt op sommige plaatsen records uit 1927 van de Mississippi, de op twee na langste rivier in Noord-Amerika.

Het water heeft al duizenden woningen, boerderijen en wegen ondergespoeld in andere Amerikaanse staten zoals Illinois, Missouri, Kentucky, Tennessee, Arkansas en Mississippi.


Foto

Of registreer je om te kunnen reageren.