Home

Achtergrond 155 x bekeken 4 reacties

'Zuidpoolgebied was ook subtropisch'

In Antarctica heerste 50 miljoen jaar geleden een subtropisch klimaat.

Dat hebben Utrechtse onderzoekers ontdekt aan de hand van bodemmonsters. Eerder hadden zij, in een studie die de voorpagina van het gezaghebbende tijdschrift Nature haalde, al aangetoond dat het in die tijd ook op de Noordpool veel warmer was dan nu.

In de zeebodem voor de kust van Wilkes Land vonden paleoklimatoloog Henk Brinkhuis en promovendus Peter Bijl stuifmeel en plantenresten van miljoenen jaren oud. De vondst is nieuw bewijs voor het vermoeden dat de gehele aarde rond vijftig miljoen jaar geleden een 'broeikaswereld' was, zo meldt de Universiteit Utrecht.

"Niet alleen op de Noordpool was het toen superwarm, hier ook! Bijna onvoorstelbaar'', aldus Brinkhuis. Hij en Bijl hebben de afgelopen twee maanden doorgebracht aan boord van het onderzoeksschip Joides Resolution. Zij werkten samen met een kleine dertig collega's uit verschillende Europese landen.

De wetenschappers boorden op zeven locaties sediment uit de zeebodem. Een leek zal er niet meer in zien dan modder, maar voor de onderzoekers lezen de monsters als een spannend boek. "In deze sedimentlagen en fossielen ligt geschiedenis geschreven. Laagje voor laagje vertellen ze een verhaal'', vertelt Brinkhuis.

Dat verhaal schetst Antarctica als een groen continent waarop uitgestrekte bossen groeiden, en dat in niets lijkt op de ontzagwekkende muur van ijs die de onderzoekers bij hun aankomst begin dit jaar aantroffen. Maar ook de vorming van die ijskap 34 miljoen jaar geleden staat in het 'boek van de bodem' beschreven.

Het onderzoek naar die klimaatverandering, waarbij de aarde transformeerde ,,van broeikaswereld naar ijskastwereld'', levert volgens de wetenschappers waardevolle informatie op over de mogelijke gevolgen van de huidige opwarming. Ook levert het nieuwe inzichten op in de rol die CO2 speelt in de atmosfeer.

Een actueel thema, gezien de recente ophef over fouten in een rapport van het internationale klimaatpanel IPCC. Volgens Brinkhuis spreken de resultaten voor zich. ,,Wat gebeurt er als er veel CO2 in de lucht zit? Precies, dan wordt het warm.''

Administrator

Laatste reacties

  • no-profile-image

    Troostwijk

    In hoeverre is er rekening gehouden met de vorming van de aarde in haar huidige vorm. De tektonische platen hebben zich in vele miljoenen jaren over de aarde verplaatst. Misschien is de aanwezigheid van de sub-tropische resten wel te verklaren uit de ligging nabij de evenaar in de tijd dat er sprake was van oerwouden ed. Dat zou een ander licht werpen op de gedane constateringen.

  • no-profile-image

    Margje

    Weer een paar profeten die brood eten laat men toch eens ophouden met al die onzinnige dingen mensen iets aanpraten en de hele boel in het honderd laten lopen

  • no-profile-image

    Han

    Margje. Dat de zuidpool eens warm is geweest was al lang bekend, want onder de IJskap bevindt zich steenkool. Voor steenkool vorming zijn gigantische hoeveelheden organisch materiaal (oerwouden) nodig. Dit alles duidt er op dat er vermoedelijk in de oer tijd ook een verhoogd CO2 gehalte in de atmosfeer is geweest.

  • no-profile-image

    Harm

    Wat gebeurt er wanneer er veel stof in de atmosfeer zit? juist, doordat zonnestralen niet meer zover doordringen, wordt het kouder. Dus door zoveel mogelijk stof uit de lucht te halen, maken we de aarde warmer.

Of registreer je om te kunnen reageren.