Home

Achtergrond 111 x bekeken

Schadelijke worm genetisch ontrafeld

Ongeveer 210 miljoen mensen raken jaarlijk besmet door de tropische worm schistosoma mansoni.

Wetenschapper Mohammed Sajid van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) heeft samen met een internationaal team van onderzoekers de genetische code van deze parasiet ontrafeld. Dit is een belangrijke stap in het ontwikkelen van een medicijn tegen de worm, liet het LUMC donderdag weten. De parasiet heeft zijn slachtoffers in delen van Afrika, het Midden-Oosten en Zuid-Amerika.

Besmetting vindt plaats in stilstaand water dat door slakken is besmet. De wormen boren zich door de huid van mensen, waarna zij via de bloedvaten naar de lever reizen. Hier kunnen zij jarenlang blijven. In het wetenschappelijk tijdschrift Nature verschijnt donderdag een artikel over het internationale onderzoek naar de parasiet.

De worm veroorzaakt de ziekte schistosomiasis. Mensen die besmet raken hebben zoal last van vermoeidheid, bloedarmoede en leverklachten. Ieder jaar overlijden er enkele honderdduizenden mensen aan de ziekte. Na malaria is het de omvangrijkste parasitaire aandoening ter wereld, blijkt uit informatie van het LUMC.

Administrator

Of registreer je om te kunnen reageren.