Home

Achtergrond 148 x bekeken

Onderzoekers ontrafelen bacterie

Onderzoekers uit Wageningen, Engeland en de Verenigde Staten zijn er in geslaagd het mechanisme te ontrafelen, waarmee een bacterie zichzelf beschermt tegen een invasie van virussen.

De ontdekking kan de basis zijn voor een methode om ziekmakende bacterieën die resistent zijn geworden voor antibiotica, aan te pakken.
De vier onderzoekers hebben in het Laboratorium voor Microbiologie van de Wageningen Universiteit zes bacterie-eiwitten geïdentificeerd.

Deze eiwitten blijken er voor te zorgen dat een bacterie een stukje DNA van een virus onthoudt. Als de bacterie het virus daarna weer tegenkomt, wordt het DNA herkend en breekt de bacterie het virus af.

Net als mensen, planten en dieren kunnen bacterieën een infectie met een virus oplopen. Een bekend virus is bijvoorbeeld de infectie van de darmbacterie E. coli. Tot voor kort was het een raadsel hoe bacterieën zichzelf ongevoelig konden maken voor bepaalde virussen, aldus de onderzoekers.

De ontdekking kan ertoe leiden dat nuttige bacterieën ongevoelig worden gemaakt voor infecties. Dat is onder andere bruikbaar in de industrie. Het is ook mogelijk het beschermingsmechanisme van de bacterie juist uit te schakelen. Zo zou de ziekenhuisbacterie, die vrijwel helemaal resistent is voor antibiotica, met virussen kunnen worden bestreden.

De wetenschappers publiceren hun onderzoek is het wetenschappelijk tijdschrift Science dat morgen verschijnt.

Administrator

Of registreer je om te kunnen reageren.